PORQUE O STRESS ENVELHECE

O stress prolongado enfraquece o sistema imunológico e aumenta o risco de doenças cardíacas e de circulação.

Além de enfraquecer o sistema imunológico e aumentar o risco de doenças cardíacas e da circulação sanguínea, o stress prolongado acelera o envelhecimento - e não só na sua aparência externa, como descobriram os pesquisadores da Universidade da Califórnia, em São Francisco.

A equipa liderada por Elissa Epel examinou, entre outras coisas, os glóbulos brancos de mães de crianças com doenças crónicas. Perceberam que o stress psicológico a que foram submetidas durante anos fazia com que o relógio da vida das células de defesa dessas mulheres andasse muito mais rápido.

O parâmetro de medida foi o comprimento dos chamados telómeros: capas protectoras dos cromossomas que encolhem a cada divisão celular até perder a função. Apesar de a enzima telomerase adiccionar constantemente novo material genético aos cromossomas, também esse mecanismo se deteora com o tempo.

De acordo com o comprimento dos telômeros, as células das mães estressadas - em comparação com as mães menos solicitadas - tinham envelhecido aproximadamente dez anos! E a telomerase estava claramente deficitária. Na opinião dos pesquisadores, as conseqüências do stress sobre o corpo devem-se, pelo menos parcialmente, a este fast forward bioquímico.