O CÉREBRO DOS BEBÉS

Para os bebés, aprender algo novo - por exemplo, uma língua - é literalmente uma brincadeira de criança. No entanto, como bem sabem os alunos que sofrem com exercícios de gramática e vocabulário, essa capacidade invejável se enferruja com o tempo: recém-nascidos conseguem perceber a diferença até mesmo entre os sons de uma língua nunca ouvida; em compensação, crianças com 1 ano de idade conseguem decifrar apenas os tons já conhecidos de sua língua materna.

Os bebés também se revelaram muito espertos no reconhecimento de fisionomias, como demonstrou um grupo de psicólogos liderados por Olivier Pascalis, da Universidade de Sheffield. Os pesquisadores estavam interessados em testar em que medida os bebés conseguiam diferenciar traços da fisionomia de animais de outra espécie.

Os psicólogos testaram a capacidade de 16 meninos de 6 meses. Por três meses, os pesquisadores lhes apresentaram três vezes por semana, durante dez minutos, várias fotos de macacos-de-gibraltar. Após o treino, vieram os testes: entre retratos de macacos desconhecidos, surgiam outros de macacos já vistos pelas crianças.

Os pesquisadores registraram o movimento dos olhos dos bebês: os bebés observam mais demoradamente uma imagem nova. Resultado: as crianças testadas conseguiram dife-renciar os animais com bastante acuidade.

O CÉREBRO EM TRANFORMAÇÃO
A neurocientista Susana Herculano-Houzel, no livro "O Cérebro em Transformação" procura mostrar que o que acontece na cabeça dos jovens de 11 a 18 anos é bem mais do que uma enxurrada hormonal. O seu comportamento resulta de um cérebro adolescente em grande reformulação .

O livro, editado pela Objetiva, é formado por seis capítulos e mais dois textos complementares. Os títulos dos capítulos são muito sugestivos. Vale a pena citá-los:

- Tudo começa no cérebro: o hipotálamo e a vez dos hormônios
- Ta vindo de onde, ta indo pra onde?
- De estabanados e desengonçados a atletas olímpicos
- Mais estímulos, mais riscos, mais drogas, mais tudo, e agora!
- Controle e planejamento
- Vida em sociedade
Artigos:
- Adolescência é coisa do cérebro.
- E daí? Vantagens de ser adolescente.

Susana Herculano-Houzel é formada em Biologia pela UFRJ, com doutoramento em Neurociências na Universidade de Paris e na Alemanha. Hoje é professora adjunta de Anatomia da Universidade Federal do Rio de Janeiro e já tem dois livros que alcançaram grande sucesso: “O Cérebro Nosso de Cada Dia” e “Sexo, Drogas, Rock’n’Roll e Chocolate” – ambos lançados pela editora Vieira & Lent. Em 2004, recebeu menção honrosa no Prémio José Reis de Divulgação Científica (Brasil).